test
måndag, 24 juni, 2024
måndag, juni 24, 2024

”Det ser ut som en krigszon”: Företag skyr Minneapolis efter oroligheter och tal om att ”avfinansiera polisen”

Bland annat byggföretag har länge haft problem med de vänsterinriktade lokalpolitikerna i Minneapolis kommunfullmäktige, men för vissa var beslutet att skära ner på polisens finansiering droppen som fick bägaren att rinna över.

Sedan våldsamma oroligheter bröt ut under sommaren, säger stadsplaneraren Kelly Doran att han uppskattar runt 10 till 20 procent tomma lägenheter i centrala flerbostadshus som bara hade 2 till 3 procent tomma lägenheter under de senaste fem åren. Nyare, moderna byggnader i centrum har också en vakansgrad på runt 20 procent.

Staden plågas av stigande brottslighet, tillsammans med mängder av poliser som slutar, och kommunstyrelsen har nu röstat för att återskapa delar av den forna polisorganisationen. Trots detta tror Doran att en fullständig ekonomisk återhämtning för Minneapolis kommer att vara långsam.

”De verkar inte bry sig”, sade Doran om kommunstyrelsen. ”Jag vet inte varför någon på allvar skulle överväga att investera i staden.”

Minneapolis hamnade i det internationella rampljuset tidigare i år när George Floyd dog vid ett polisingripande. Videor av händelsen blev virala och orsakade ramaskrin över hela världen om polisreformer och rasism. Över en natt organiserades demonstrationer och under de följande dagarna brann byggnader, småföretag förstördes, och butiker plundrades.

Växande krav på polisreformer ledde till ”Defund the Police-rörelsen”, och nio ledamöter i Minneapolis kommunfullmäktige hotade att göra just det, och gjorde ett offentligt löfte om att avveckla stadens polismyndighet.

I verkligheten röstade fullmäktige förra veckan för en budget för 2021 som omfördelar cirka 8 miljoner dollar från polisen till andra områden, men som inte minskar antalet tjänster i den polisstyrka som planeras för nästa år. Kompromissen antogs efter att borgmästaren Jacob Frey hotat med att lägga in sitt veto mot ett förslag som skulle minska styrkan till 750 poliser med början 2022 från dess nuvarande nivå på 888.

Steve Minn, en Minneapolisbaserade byggherre och tidigare ledamot i stadsfullmäktige mellan 1994 och 1999, sade att han aldrig skulle ha stött dessa nedskärningar, särskilt som staden brottas med en tilltagande kriminalitet.

”Jag skulle ha kämpat mot det här med näbbar och klor när jag var i kommunstyrelsen”, sade Minn, som kallar löftet att avveckla polisen en ”korkad åtgärd”.

Minn sade att han redan ser en tvekan hos företagsledare som tänkte investera i Minneapolis, och många av hans kollegor och konkurrenter säger att de vill vänta med att driva projekt tills rättegångarna för de fyra poliser som närvarade vid Floyds död är över och frågan om polisarbetet har stabiliserats.

Minn tror att det omtvistade förhållandet mellan fullmäktige och näringslivet till stor del beror på bristande förståelse hos ledamöterna, och han tror att denna budget kommer sätta spår i valurnorna nästa år.

”Ingen av dem förstår eller uppskattar värdet av ett näringsliv, och ingen av dem har sträckt ut handen för att hjälpa näringslivet”, sade Minn. ”De kommer att få en ganska skral budget att arbeta med när näringslivet svarar genom att rösta med fötterna. De förstår ännu inte hur mycket skada de har gjort.”

Minneapolis står inför en ökande brottslighet efter nya visioner för den allmänna säkerheten

Från 2019 rapporterar Minneapolis-polisen en ökning av brottsligheten, inklusive överfall, rån och mord. Minnesota Public Radio rapporterar att fler människor har dödats i staden under de första nio månaderna 2020 än hela förra året. Även egendomsbrotten, som inbrott och bilstölder, har ökat. Mordbrandsincidenterna ökade med 55 procent mellan september 2019 och samma period 2020.

Under sommaren lämnade hundratals poliser in ansökningar för att lämna tjänsten på grund av vad de kallade ”posttraumatisk stress” efter veckor av oro och protester som krävde en avveckling av polisen. I juli 2020 hade 65 poliser redan lämnat styrkan.

Don Samuels, en före detta ledamot i kommunfullmäktige och borgmästarkandidat 2013, som har tillbringat större delen av sitt liv med samhällsarbete, säger att hög brottslighet, i kombination med en brist på polisnärvaro, till stor del skadar låginkomsttagare och minoritetsgrupper, som redan kämpar för att få företag att komma och investera i deras områden.

Samuels, som är svart, är en av käranden tillsammans med sju andra invånare från norra Minneapolis stadsdelar som stämt staden för ”otillräckligt antal poliser och otillräckligt skydd”.

”[Det finns] brott och narkotikahandel på gatan, mord på öppen gata, så folk går inte till gatan” sade Samuels till Washington Examiner. ”Target [En varuhuskedja] var där. Target stängde [på grund av] för mycket stölder. … De företag som försöker vara kvar, de kämpar.”

Brottsstatistik är också en faktor som byggherrar som Doran tittar på när man beslutar om en investering i en område skulle vara meningsfullt.

”Om man åker till centrala Minneapolis nu ser det ut som en krigszon”, sade Doran.

Doran sade att även om brottsligheten skulle minska skulle bilden av sommarens oroligheter inte att försvinna så lätt för många människor.

”Det har skapats denna uppfattning att Minneapolis har blivit en osäker plats, och jag tror, just nu, stämmer det, och ibland är det svårt att övervinna dessa uppfattningar även när området blir säkrare”, sade Doran. ”Så, även om Minneapolis kommer till rätta med säkerhetsfrågan och brottsligheten börjar gå ner, kommer det att finnas en fördröjning tills folk kommer att ändra sina egna uppfattningar om huruvida Minneapolis är säkert eller inte.”

Steve Cramer, VD för Minneapolis Downtown Council och före detta fullmäktigeledamot som tjänstgjorde mellan 1984 och 1993, sade att en hel del missuppfattningar om vad fullmäktige faktiskt gjorde med polisens budget har påverkat hur potentiella investerare såg på Minneapolis.

”’Defund-police-narrativet’ verkar starkare än fakta i frågan, och det var precis fallet med denna budget”, säger Cramer till Washington Examiner.

Kommunfullmäktiges budget omfördelar 8 miljoner dollar från polisen för att täcka brottsförebyggande program och säkerhetsinitiativ i andra verksamheter. En del av finansieringen kommer att gå till kristeam för psykisk ohälsa, utbilda personal för att bedöma psykisk ohälsa vid samtal, och låta civilanställda hantera anmälningar om stöld och egendomsskador, enligt Star Tribune.

Åtgärdsprogrammet ”Säkerhet för alla”, som lagts fram av fullmäktige, representerade i verkligheten endast en bråkdel av polisens budget på 179 miljoner dollar, men Cramer säger att man mest uppmärksammar detaljerna och inte den stora bilden av beslutet.

”Jag får fortfarande samtal från folk som funderar på att investera i Minneapolis eller starta ett företag här, och de frågar, ’OK, vad händer med polisen?’” sade Cramer. ”Det hade en stor påverkan på den ekonomiska vitaliteten för vår stad, och vi är fortfarande inte helt förbi det.”

Trots varningar om en ”urban flykt” är fastighetsmarknaden fortfarande stabil

En undersökning från Redfin i oktober fann att 30 procent av invånarna i USA vill flytta från där de bor eller har avstått från att flytta till en plats på grund av protestaktiviteter. Uppdelade efter kategorier sade 34 procent av stadsinvånarna att protesterna gjorde att de tyckte sämre om att bo där, jämfört med 26 procent av förortsbor och 30 procent av invånare på landsbygden som sade samma sak. Fyrtiosex procent sade att protesterna inte hade någon effekt på deras känslor av var de bor.

Trots att kommentatorer och förståsigpåare förutspådde att sommarens oroligheter skulle föranleda en massflykt av människor från amerikanska städer, har denna typ av uttalanden inte återspeglat vad fastighetsbranschen ser, säger Todd Walker, tillträdande ordförande för Minneapolis Area Realtors.

”Negativa nyheter eller sensationalism som inte är helt korrekt … påverkar det uppfattningar och reaktion och handling? Jag tror att det gör det i vissa fall, men jag tror inte att det har haft den negativa effekten som många människor trodde att det skulle inledningsvis”, säger Walker till Washington Examiner.

Vad Walker har märkt är vad han ser som en ”period av eftertanke” från bostadsköpare som till stor del drivs av coronapandemin.

”Folk börjar omvärdera hur de bor och var de bor, och vi ser människor flytta till hus vid vatten, flytta ur staten”, sade Walker. ”Yngre familjer vill flytta till landsbygden där de kan hemskola sina barn och där det finns lite mer plats och yta till skillnad mot att bo i staden eller i förorterna. Det finns en viss förskjutning av prioriteringar och familjevärderingar som spelar in, tror jag.”

Senaste